Professioneel gokken

Als je een professionele gokker wil worden, of tenminste een semiprofessionele speler, weet je zeker dat je weet wat je nodig hebt om te winnen? Wat voor kwalificaties heb je nodig? Er is meer nodig om professioneel casinospellen te spelen dan je op het eerste gezicht zou denken.

professioneel gokkenVeel spelers komen naar casino’s met tenminste een beetje kennis van de spellen en denken al snel hoe fantastisch het wel niet zou zijn om dit altijd te doen. Iedereen overkomt het weleens, het infecteert allen die worden aangetrokken tot casino’s en casinospellen. Mensen worden aangetrokken tot Las Vegas zoals motten tot een vlam, en veel mensen verbranden net zo snel als de realiteit doordringt en ze verliezen gaan draaien. Dan is er ook nog het blijheidsyndroom. Dit gebeurt als een speler door geluk of door een combinatie van geluk en vaardigheden een groot bedrag binnenhaalt. Het klinkt gek, maar dit komt vaak voor in casino’s. Miljoenen mensen komen bijvoorbeeld een stad als Las Vegas binnen om te gokken, en statistisch gezien winnen er duizenden forse bedragen. Het is zelfs zo dat 90% van casinobezoekers iets wint. Het gezegde gaat dan ook in Las Vegas, dat het makkelijk is om te winnen in een casino, maar moeilijk is om met dat geld naar huis te gaan. Gokblindheid dient men dan ook te vermijden, men moet niet worden afgeleid door felle casinolichten, entertainment, het aantrekkelijke wereldje of de mogelijkheid om meer geld binnen te harken.

Twee grappen komen al snel in me op. De eerste gaat over een man die arriveert in Las Vegas in een auto die 80.000 euro waard is, maar de stad verlaat in een bus ter waarde van 200.000 euro. Een andere grap gaat als volt: weet jij hoe je een klein fortuin maakt als gokker? Antwoord: door te starten met een groot fortuin. Beiden mogen dan wel grappen zijn, maar ze gaan nog erg vaak op in steden als Las Vegas en andere casino’s overal op de wereld.

Dit verhaal is er dan ook om twee zaken te laten zien:

  • Ten eerste, ook als je al een persoon bent met kennis van casinospellen, moet je nog vechten tegen het slachtoffer vallen aan de casinolevensstijl of dronken worden van geluk door een grote winst die je binnensleept.
  • Ten tweede, als je in deze val trapt, schaam je dan niet. Schaam je alleen als je je hierdoor laat verslaan.

Als je echt het leven wil van een professionele gokker, en je faalt, probeer het dan nog een keer. Leer van je fouten. Het maakt niets uit hoe lang het duurt, leren, leren, oefenen, leren, nog meer leren, en dan alles nog een keer doen. Zoek een nieuwe weg. Het maakt niets uit als je niet de bepaalde kennis over een onderwerp hebt. Het maakt alleen uit als je de kennis niet tot je opneemt als je de tijd en mogelijkheid hebt deze op te doen.

Het komt vaak genoeg voor dat mensen fouten maken omdat ze denken dat ze speciale vaardigheden hebben die niemand anders op de wereld bezit, of dat ze op den duur wel een keer dat geluk zullen hebben waar ze altijd op zaten te wachten. Als je dan op een gegeven moment wint, ondersteunt dat de theorie van die gokkers. Vaak gaat het dan mis. Zo was er een gepensioneerde man die nooit gokte. Hij had zijn hele leven lang hard gewerkt en was een van de steunpilaren in de gemeenschap waar hij woonde. Op een gegeven moment bezocht hij met zijn vrouw toevallig een keer een casino tijdens een vakantie. Op een fruitautomaat won de man 250.000 euro. Op dezelfde machine won hij een dag later 50.000 euro. Toen sloeg het blijheidsyndroom enorm hard toe. Hij ging er van uit dat hij alles wist wat hij moest weten, en dacht dat hij simpel veel geld kon binnenhalen in het casino. Van een niet-gokker werd hij iemand die dagelijks in het casino was te vinden, waar hij weigerde bij te leren. Hij viel hard.

Een cocktailmeisje in Las Vegas overkwam hetzelfde. Met de 300 dollar die ze op een avond had verdiend ging ze het casino in, waar ze binnen enkele uren 300.000 dollar won op blackjack tafels. Opgetrommelde vrienden en dealers waarschuwden haar dat ze beter kon stoppen, haar winst pakken, en een leuk huis te kopen. Iedereen was blij voor haar, zelfs de casinomedewerkers. In tegenstelling tot wat we denken, zijn casinomedewerkers altijd begaan met klanten. Ze hebben altijd een verantwoordelijkheidsgevoel ten opzichte van gokkers. Ze zien ook de waarde in van een blije winnaar, wat altijd goede verhalen in de pers oplevert, en waarmee ze zelf goede reclame kunnen maken. Maar het cocktailmeisje ging door met gokken, verloor binnen 24 uur haar 300.000 dollar plus haar 300 dollar salaris waar ze mee was begonnen, en eindigde de dag zelfs met 3000 dollar verlies. Zelfs een cocktailmeisje dat werkt in een casino en genoeg van gokken af zou moeten weten, werd slachtoffer. We moeten niet vergeten dat een winning streak altijd eindig is. Heb je dat niet door, kun je hard vallen.

Niet alle verhalen zijn zo dramatisch als de voorgaande twee. Een blackjack dealer in Las Vegas ging na werktijd in een ander casino nog wat drinken en zelf een rondje spelen. Hij startte met 40 dollar op een 1-dollar tafel, met een 200 dollar maximum inleg. Hij kon die avond niets fout doen, alles viel zijn kant op. Na een tijdje spelen had hij 39.000 dollar bij elkaar verzameld. Maar deze man was slim. Hij legde precies 38.000 dollar opzij – een bedrag dat net zo hoog was als zijn hypotheek – en speelde met 1000 dollar door. Het duurde niet al te lang en hij verloor die 1000 dollar, maar daarna ging hij wel met 38.000 dollar naar huis en kon hij zijn hypotheek afbetalen, waardoor hij nu een gelukkiger leven heeft. Zo zijn er veel meer verhalen van gokkers die wel hun verantwoordelijkheid nemen.

Casino’s zijn geen speelgoed. Ze zijn er niet om je rijk te maken, ze zijn er om de casino’s rijk te maken. Donald Trump, eigenaar van een casino in New Jersey, werd een keer gevraagd wat hij het mooiste vond aan casino’s. “Eigenaar zijn van ze,” antwoordde hij. Dat antwoord moet de gokker al genoeg zeggen. Laat dit je eerste les zijn op weg om een professionele gokker te worden. Geld verdienen in het casino is moeilijk. Je hebt er een combinatie van kennis, vaardigheden, doorzettingsvermogen, mentale en emotionele kracht, geld en geluk voor nodig. Alles is essentieel om te winnen.